An early autograph document by Jean-Jacques Rousseau, regarding the role of women in ancient Rome, prepared for Louise-Marie-Madeleine Dupin, his sometime employer and holder of an intellectual and literary salon frequented by the leading lights of the Enlightenment. Swiss-French writer, political philosopher.

An early autograph document by Jean-Jacques Rousseau, regarding the role of women in ancient Rome, prepared for Louise-Marie-Madeleine Dupin, his sometime employer and holder of an intellectual and literary salon frequented by the leading lights of the Enlightenment

Quarto, 2 pages (one leaf); undated, but circa 1740s.

Each page is divided into two columns; some light tanning at the edges, with a couple of trifling blemishes; overall in excellent condition, and now expertly hinge-mounted in a custom-made gilt-lettered portfolio (slightly bumped and rubbed).

'In the years between 1745 and 1749 Jean Jacques Rousseau was employed by Louise Marie Madeline Dupin as a research assistant on her ambitious project to delineate in print the history of women. After years of labor by Rousseau and Madame Dupin her "Ouvrage sur les Femmes" was shelved, unfinished. The research notes, drafts, and fair copies written by Rousseau and his employer were stored at the chateau of Chenonceaux, essentially forgotten, until their sale at a series of auctions held between 1951 and 1958' (website of the Harry Ransom Centre, University of Texas at Austin, which holds a significant portion of the manuscript). The document here consists of a passage on the influence and abilities of several Roman empresses, and contains numerous corrections and erasures in Rousseau's hand and that of Madame Dupin. It is interesting to note how this early project stands in marked contrast to Rousseau's decidedly unenlightened later opinions on women.

The text of the document (excluding erasures) is as follows: 'Il est certain que l'Empire étoit regardé comme une héritage auquel les femmes avoient droit et qu'elles portoient à leurs maris. C'est ainsi que Neron parvint à l'Empire par Octavie *[Marc Aurèle par Faustine] et Adrien par Sabine qui n'étoit pourtant que parente de son predécesseur. Il est même à remarquer qu'Adrien pour avoir épousé une parente de Trajan parvint à l'Empire malgré Trajan même, mais il ne fut pas plus reconnoissant envers sa femme que l'avoit été Neron envers la sienne[.] l'un et l'autre les accablèrent d'amertumes et les firent enfin périr pour récompense de la dot qu'ils avoient recu d'elles. *[Souvent les femmes ont été véxées dans Rome, mais ce n'est pas une prevue qu'elles y aient été sans pouvoir]. Tout le Règne de Trajan qui étoit un grand Prince et un homme de tête fourmille de preuves du très grand credit de Plotine aussi bien que du bon usage qu'elle eut su faire ... Au retour de la guerre des Daces, Trajan victorieux retrouva Rome tranquille et les affaires en bon ordre sous le gouvernement de Plotine ... elle avoit un genie capable des plus grandes choses'.

Provenance: Collection of The Hon Barry Jones AC.

Item #116856

Sold